Bougies

Avent, Avent, une petite lumière s'allume

D'abord un, puis deux, puis trois, puis quatre, puis l'enfant Jésus est à la porte. Quels sont les saints dont les chrétiens se souviennent pendant l'Avent et quelles sont les coutumes qui accompagnent la période précédant Noël.

Avent, Avent, une petite lumière s'allume

mercredi, 01.12.2021

D'abord un, puis deux, puis trois, puis quatre, puis l'enfant Jésus est à la porte. Quels sont les saints dont les chrétiens se souviennent pendant l'Avent et quelles sont les coutumes qui accompagnent la période précédant Noël.

L'anticipation est, comme chacun sait, la plus belle des joies. Le 24 décembre, nous fêterons Noël. D'ici là, nous profitons de ce temps pour nous y préparer. Mais il ne s'agit ni de dresser une liste de cadeaux, ni de planifier le repas de Noël. L'Avent est centré sur la venue de Dieu fait homme. Les chrétiens se préparent d'une part à la naissance de Jésus et d'autre part à son retour sur terre. Cette attente se retrouve également dans le nom "Avent", qui vient du latin "adventus" et signifie "arrivée". Même si la préparation à cette période sacrée consiste aujourd'hui plutôt à faire des biscuits et à chanter des chansons, l'Avent était à l'origine marqué par le jeûne et le renoncement. La durée de l'Avent a également changé. Autrefois, la période de préparation comportait six semaines et a été réduite à quatre semaines par le pape Grégoire Ier. Il n'y a qu'à Milan que l'on continue à célébrer l'Avent pendant six semaines. Une période autour de laquelle s'articulent également de nombreuses coutumes anciennes.

 

Couronne de l'Avent

L'idée de la couronne de l'Avent a été lancée par le théologien allemand Johann Hinrich Wichern il y a environ 180 ans. L'élément déclencheur fut des orphelins qui lui avaient été confiés et qui vivaient dans un foyer. Il est le seul à savoir combien de fois il a effectivement entendu la question "C'est quand enfin Noël ? Probablement plus d'une fois, car pour faciliter l'attente des enfants, le pasteur Wichern plaçait des bougies sur une roue de chariot. Dix-neuf petites et quatre grandes. Les petites bougies marquaient les jours de la semaine, du lundi au samedi. Les grandes bougies étaient allumées les quatre dimanches de l'Avent. Le matériau typique de la couronne de l'Avent, les branches de sapin, ne s'est imposé que vers la fin du 19e siècle. Aujourd'hui, on trouve également des couronnes de l'Avent en bois, en fer forgé, en feuilles persistantes, en pommes de pin et même en plastique et en porcelaine. Aussi différentes soient-elles, elles ont toutes un point commun : contrairement à la toute première couronne de l'Avent, elles ne portent plus que quatre bougies.

 

Calendrier de l'Avent

Le calendrier de l'Avent a été inventé trente ans seulement après la couronne de l'Avent. Mais cette coutume n'avait que peu de choses à voir avec les calendriers de l'Avent bien remplis d'aujourd'hui. Les premiers calendriers de l'Avent étaient composés d'images individuelles qui étaient accrochées l'une après l'autre chaque jour de décembre. Ailleurs, on effaçait simplement l'un des 24 traits de craie. Ce n'est qu'il y a une centaine d'années que les premiers calendriers de l'Avent imprimés sont apparus sur le marché. Ils se sont ensuite transformés en calendriers de l'Avent avec des portes à ouvrir. Ce n'est que plus tard que des petits morceaux de chocolat se sont glissés derrière ces portes. Aujourd'hui, le calendrier de l'Avent a atteint un nouvel engouement : thé, cosmétiques, jouets, livres, graines de fleurs et chocolats, le calendrier de l'Avent se décline sous toutes les formes.

 

Branches de la Sainte-Barbe

L'Eglise catholique romaine commémore Sainte Barbe le 4 décembre. Elle est morte en martyr en 306. Selon la légende, elle aurait été enfermée dans une tour par son père afin d'empêcher son mariage. Après avoir réussi à s'échapper, Barbara a été trahie et décapitée par son propre père. Il aurait alors été frappé par la foudre. En sa mémoire, de nombreux chrétiens coupent une branche fleurie le 4 décembre pour la mettre dans un vase à la maison. Si elles sont en pleine floraison à Noël, les branches sont censées porter chance selon une ancienne coutume. On dit même que les mariages peuvent être prédits de cette manière.

 

Fête de la Saint-Nicolas

Bien qu'ils soient souvent confondus : Saint Nicolas n'a absolument rien à voir avec le Père Noël. Alors que ce dernier a été inventé comme visage publicitaire pour une marque de boisson, Saint Nicolas est né vers 280 après Jésus-Christ et a été consacré évêque de Myre en 300. Il aurait été sensibilisé au sort de trois filles d'une famille pauvre. Pour leur permettre de se marier, Nicolas aurait jeté en secret trois petits sacs d'or dans la maison. Une ancienne coutume s'appuie également sur ce fait. La veille du 6 décembre, les enfants déposent leurs bottes devant la porte pour que Saint-Nicolas les remplisse de friandises.

 

Immaculée Conception

Marie est sans doute la plus célèbre de toutes les mères. Le 8 décembre lui est dédié. Ce jour-là, les chrétiens commémorent leur Mère de Dieu, qui a été sans péché. En Autriche, ce jour est même un jour férié légal avec une tradition de plusieurs siècles. L'importance de "l'Immaculée Conception" pour l'Eglise catholique romaine se manifeste également à Rome. Chaque année, le pape célèbre cette fête par une prière adressée à la Vierge Marie sur la Piazza di Spagna.

 

Lumières de Lucien

Les chrétiens commémorent la Sainte-Lucie le 13 décembre. Selon la légende, elle aurait porté des bougies sur la tête afin de pouvoir utiliser ses deux mains pour transporter de la nourriture et des boissons. Enfin, Sainte Lucie aurait nourri les chrétiens persécutés dans leurs cachettes souterraines. De nombreuses coutumes en ont découlé. En Suède, la fille aînée de la maison porte une couronne de bougies sur la tête et parcourt le village en tant qu'épouse de Lucie. En Haute-Bavière, les enfants fabriquent des petits bateaux en forme de maison qu'ils garnissent de bougies et qu'ils déposent dans la rivière à la tombée de la nuit. En Italie, des fêtes populaires et des défilés de lumières sont organisés dans de nombreux endroits. Ailleurs, les enfants placent des bougies chauffe-plat à la fenêtre pour annoncer la fin des jours sombres.